La extrema soledad del confinamiento

Ammar Kalia, Tue 28 Apr 2020 06.00 BST

Después de semanas de aislamiento, muchas personas caen presas de la soledad. Los lectores y expertos de The Guardian ofrecen su experiencia y consejos sobre cómo superar este momento angustioso y dislocante.

Dos días antes de que Irlanda cerrara, la esposa de David, Maureen, ingresó en un hospital. Se quedó allí con ella durante 10 días hasta que murió el 3 de abril, terminando su enfermedad de siete años con el trastorno neurodegenerativo múltiple. Dos días después, la llevaron a una funeraria y la incineraron; Según las reglas del confinamiento, David no pudo asistir a la ceremonia.

“El coche fúnebre simplemente condujo por nuestra calle y todos los vecinos salieron a aplaudirla”, dice por teléfono desde su casa en Kerry, con la voz quebrada por la emoción. “Así fue como me despedí después de 48 años de estar juntos”. David ahora vive solo, experimentando aislamiento y soledad por primera vez en medio siglo.

A medida que la pandemia mundial ha traído una serie de nuevas experiencias, incluyendo el trabajo desde el hogar, la educación en el hogar y la socialización en línea, también, como era de esperar, ha hecho aumentar la soledad de muchas personas. Algunos pueden haberse sentido socialmente aislados antes de que comenzara el distanciamiento físico, mientras que otros, como David, tienen que lidiar con experiencias que alteran la vida por su cuenta.

Pamela Qualter, profesora de psicología para la educación en la Universidad de Manchester, define la soledad como “no algo necesariamente relacionado con estar solo, sino sobre sentirse desconectado de otras personas, una sensación de que las relaciones que tienes no satisfacen tus necesidades emocionales ,” ella dice. “La soledad es una experiencia subjetiva, por lo que no siempre es obvio para nosotros. Hay algunas personas que actualmente están aisladas que no se sentirán solas y hay otras que realmente se sentirán solas, incluso si viven con alguien estos días”.

En 2018, Qualter dirigió un estudio de la BBC sobre la soledad entre el público británico que encontró que, de los 55,000 encuestados, un tercio dijo que a menudo se sienten solos. Es una situación que ella cree que está siendo exacerbada por la cuarentena. “Nuestro aislamiento va a desencadenar la soledad en muchas personas, algunas de las cuales tal vez nunca antes la hayan experimentado”, dice. “Puede estar con su familia y sentirse solo, ya que tenemos diferentes roles y ocultamos partes de nosotros mismos con la familia, o puede sentirse solo incluso si está haciendo videollamadas constantemente, ya que eso a veces puede enfatizar nuestra distancia de los demás”.

A los 76 años, David se encuentra entre los más vulnerables a la soledad y sus consecuencias asociadas para la salud mental. Las llamadas a la línea de ayuda de personas mayores, la Línea Plateada, han aumentado en un 31% desde el brote de coronavirus en el Reino Unido. Sin embargo, en las semanas posteriores a la muerte de Maureen, ha estado encontrando nuevas formas de hacer frente. “He estado atendiendo al jardín y saliendo a caminar con nuestro perro, Titch”, dice. “También he estado charlando con los vecinos por encima de la valla y he vuelto a pintar. Solía ​​ser paisajista, pero me sentí mal pintando cuando Maureen estaba gravemente enferma. Sin embargo, es algo maravilloso poder sumergirme en la pintura de nuevo”.

También ha encontrado una manera de conmemorar a Maureen sin haber tenido la oportunidad de esparcir sus cenizas. “La mantengo en una mesa en la sala de estar con una foto y cada vez que salgo toco la caja y le digo lo que estoy haciendo”, dice. “Hacia el final, cuando no podía hablar, escribió en una piedra de playa que me amaba; También tengo eso allí, es una de mis posesiones más preciadas”.

David fue uno de los más de 100 encuestados en una llamada de The Guardian sobre cómo los lectores están lidiando con la soledad durante el encierro. Se extendieron desde estudiantes universitarios que luchaban por adaptarse en el regreso a vivir con sus familias numerosas hasta personas que se habían mudado al extranjero para trabajar y ahora están atrapadas en un país lejano, desde padres que se sienten solos mientras intentan educar en casa a sus hijos hasta personas solteras.

“Tengo un bebé de cuatro meses en casa y, aunque mi pareja y mis padres están aquí, estoy luchando para hacer frente al confinamiento”, dice Nadia (no es su nombre real). “Siempre me ha encantado estar rodeada de personas y soy muy afortunada de tener a mi hermoso bebé y el apoyo familiar, pero aún así es muy fácil caer en una sensación de soledad”.

Brian Turner, psicoterapeuta en el Directorio de Consejería, define esta situación como “soledad emocional … Esto es como la escena que se obtiene en una película en la que alguien se destaca entre una multitud, se detiene cuando otros se mueven a su alrededor”. él dice. “Te muestra que la soledad es una desconexión emocional, no simplemente una distancia física”.

Turner recomienda tratar de conectarse con al menos otra persona y hacer espacio para la privacidad si vive en un hogar compartido. “Debes tratar de mantener tu comunicación, decirle a la gente si necesitas espacio y también tener un lugar para retirarte”, dice. “Nos basamos en la conexión como humanos, por lo que el aislamiento puede ser un momento confuso, pero si puedes incorporar una rutina a tu día y priorizar tu salud mental, eso será muy importante”.

Investigadores de la Universidad de Cambridge ya han estado pidiendo estudios sobre los efectos del coronavirus en la salud mental, que dicen que “claramente tiene un gran impacto social y psicológico en toda la población”. Para Nadia, sus sesiones semanales de terapia en línea han sido una salida muy necesaria. “Tuve la suerte de que, cuando me inscribí para recibir asesoramiento gratuito del NHS, finalmente se logró después de que comenzó el confinamiento”, dice ella. “Me ha resultado muy útil hablar con mi consejero sobre mis ansiedades. Me recomendó que usara una aplicación de atención plena todos los días, lo que ha sido un regalo del cielo”. También ha estado escuchando podcasts, que ayudan a crear un sentido de conversación a tu alrededor, y viendo mucha televisión.

Antes de que comenzara la cuarentena, la artista Capella estaba acostumbrada a estar sola. “Pasaría la semana pintando o haciendo cosas en casa, y luego, cuando llegara el fin de semana, bajaría al mercado simplemente charlando con todos los que conocía”, dice. Pero con el cierre y el comienzo del tratamiento de quimioterapia después de un diagnóstico de cáncer de seno en diciembre de 2019, las cosas han cambiado rápidamente. “Ha sido muy difícil adaptarse al bloqueo, porque una gran parte de mi vida fue hablar con extraños y conocer gente nueva, pero ahora parece que todo se ha suspendido”, dice, “he estado sola antes, pero esta soledad es nueva “.

Capella se consoló en un lugar poco habitual: sus enfermeras de quimioterapia. “He desarrollado una amistad con las enfermeras en el Royal Marsden cuando voy una vez por semana a que me enjuaguen el catéter”, dice. “Ser recordada por una enfermera que tiene su propia vida ocupada es un gran regalo. Es tan hermoso ser pensada por alguien más; me hace sentir que soy algo más que solo mi diagnóstico “.

Otra ventaja inesperada provino de una relación reavivada con su hija de 16 años, que vive con su padre en Dinamarca. “Ella no se tomó mi diagnóstico de cáncer demasiado bien y nos resultó difícil hablar por un tiempo”, dice ella. “Pero ahora que está encerrada estamos enviándonos mensajes de texto y videollamadas todo el tiempo”. Es tan agradable que no tengo que hacer videos diciéndole cómo vivir su vida después de que me haya ido, sino que podemos hacer videollamadas sobre compras en línea y divertirnos”.

Para los trabajadores del NHS como Charlotte, de 28 años, fisioterapeuta, trabajar en un hospital ha sido una salvación, a pesar de que podría ser más difícil de lo normal. “Vivo sola y me gusta bastante por lo general, pero el bloqueo ha permitido que la soledad se infiltre”, dice ella. “Ha sido muy útil poder ir a trabajar todos los días. Aunque es estresante, especialmente para mis colegas que están en la primera línea, hablamos entre nosotros y mantenemos el ánimo sabiendo que todos estamos en el mismo barco”.

Mientras que anteriormente sus colegas podrían no haber hablado tan fácilmente sobre su salud mental, Charlotte cree que la pandemia de coronavirus ha llevado a la necesidad de una mayor ayuda. “El equipo de capellanía en el hospital ha sido increíble durante todo esto y todos hemos estado hablando abiertamente sobre el apoyo que podríamos necesitar. Nos ha hecho a todos más empáticos con las necesidades de los demás”.

Capella dice que esta empatía ha sido un efecto secundario positivo del bloqueo. “Cuando logré conversar con las personas en mi camino al hospital, me sorprendió gratamente escucharles hablar sobre sus ansiedades, es algo que nos hace sentir muy tímidos y vulnerables”, dice. Kate Shurety, directora ejecutiva de la Campaña para poner fin a la soledad, está de acuerdo. “Lo que estamos experimentando ahora es lo que miles de personas mayores experimentan todo el tiempo”, dice ella. “Es una lección valiosa y todos debemos hacer un esfuerzo para ayudar a otros y usar este tiempo para tratar de construir vínculos con nuestra comunidad, algo que a menudo se descuida en las grandes ciudades. “

Si bien el uso generalizado de las videollamadas y los mensajes ha sido una característica clave del confinamiento, puede tener sus dificultades, incluso para la generación más joven. Jake, de 21 años, se encuentra aíslado solo en su casa de estudiantes en Manchester y usa videollamadas para mantenerse en contacto con amigos y familiares todos los días. “Jugamos a concursos en línea y, a veces, incluso comemos nuestras comidas juntos en la pantalla, pero puede ser agotador”, dice. “Creo que se debe a que no hay una atmósfera de fondo, por lo que siempre se intenta llenar los silencios”.

Turner dice que las videollamadas a veces tienen un efecto de disociación, uno en el que puedes “desconectarte” de tu interacción a medida que tu mente se confunde por la falta de conexión física, a pesar de la visual. “Tenemos la mayor tecnología en este momento, pero posiblemente también la mayor soledad”, dice. “Es importante mantener todo con moderación, de lo contrario, puede desarrollar una sobrecarga de información con demasiado contacto y sin suficiente por decir”.

Para Jake, también hay preocupaciones financieras sobre las consecuencias relacionadas de la pandemia. Experimentó síntomas de coronavirus cuando comenzó el encierro y decidió aislarse en la universidad en lugar de regresar a la casa de su padre. “Tengo la suerte de haber trabajado lo suficiente el verano pasado para acumular ahorros para mantenerme aquí, de lo contrario no tendría a dónde ir”, dice. “La mayor preocupación entre mis amigos no es realmente enfermarse gravemente, sino cómo y cuándo podremos regresar a la universidad o conseguir un trabajo cuando nos graduemos. Además, todavía estamos gastando dinero en planes de datos para videollamadas y suscripciones en línea, por lo que no estoy seguro de cuánto tiempo puede durar todo esto y cuánto tiempo podré mantener esta situación”.

De hecho, regresar a un estilo de vida análogo ha estado ayudando a mantener a raya sus ansiedades. “Por extraño que parezca, me he estado metiendo en el mundo del bordado y lo encuentro muy terapéutico, agregando un poco todos los días a mi diseño inestable”, dice. “Y me he estado asegurando de hacer un poco de ejercicio todos los días para mantener algún tipo de rutina, de lo contrario, las semanas se desangran entre sí”.

En última instancia, este es un momento difícil para casi todos, y reconocer que es importante. “Si no estás luchando un poco en este momento, posiblemente no hayas entendido la gravedad de lo que está sucediendo”, dice el entrenador de vida Michael Bungay Stanier. “Nuestros cerebros odian la incertidumbre, la asociamos con el riesgo y ahora nos vemos obligados a vivirla”. Es importante ser amable contigo mismo y no sentir que deberíamos llenar este tiempo con listas de resoluciones de año nuevo. Hacer frente es suficiente”.

Quizás David, por todo lo que ya ha pasado, tiene la respuesta. “La vida es para vivir y hay que seguir adelante”, dice. “Cuando Maureen no pudo hablar hacia el final de su enfermedad, eso fue una verdadera soledad. Pero ella todavía sonreiría y sé que ella también querría que yo continuara ahora. Entonces, cuando todo esto termine, compraré una pequeña caravana y viajaré un poco. Es importante disfrutar las cosas mientras puedas y recordarte a ti mismo que esto también pasará “.

Artículo traducido de The Guardian – https://www.theguardian.com/society/2020/apr/28/the-extreme-loneliness-of-lockdown-even-though-my-partner-is-here-im-struggling-to-cope?fbclid=IwAR0fHd0n3Ngg6bnjY40SQOR9al9YI6YSkoX-J75XYn-iTcIqx3NTsf1IJDQ

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